美国CES上刮起的区块链风潮到底有多大?

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作者:陈阿夸  编辑:生煎


算力说

CES是黑科技走下神坛,走进大众的第一级阶梯。区块链作为当今黑科技之一,虽然被CES官方列为十一大重要讨论话题之一,但在现场观展的主流财经和科技记者眼中,却遭遇滑铁卢。存在感失利的区块链有何隐情?这中间透露了哪些投资信号?

近日,堪称“全球科技风向标”的国际消费电子展(简称:CES)在美国拉斯维加斯举行。

作为全球最大的消费者技术产业盛会,CES一直以展示当下最前沿的黑科技为主打特色。自1967年诞生至今,从录音机到磁带,从VCD到电脑,再到近期的AR/VR和人工智能,这些后来影响人们工作和生活的伟大发明都曾率先在CES亮相。

“以前CES上展出一项新科技,从概念到落地,可能需要几十年,而现在这个数字甚至被缩短为几十天。” 苏宁IT总部执行副总裁、苏宁技术研究院院长向江旭曾如此感叹。

2019年的CES,除了5G和人工智能如料成为热门看点,区块链情况如何?

从参展商数量看,4500个展商中,约有三十多个企业展示了区块链相关的产品,其中既有跨国公司,也有创业团队,例如Pundi X、Zome、Ledger,而中国市场熟知的名字则包括了IBM、京东数科、迅雷玩客云等。

从话题重要度看,区块链被列入CES官方探讨的十一个重点科技话题之一。具体议题方向包括区块链对媒体业的改造,区块链手机,数字货币,区块链思维等。甚至,本届CES在智慧城市单元的创新奖,颁给了一个基于区块链技术的项目——ZOMEKit。

但是另一方面,算力智库记者从多位观展CES的主流财经和科技记者处获悉,区块链的现场存在感并不强。“CES和区块链,哪儿和哪儿?!”,“现场没留意到有什么区块链产品啊”,“唯独区块链条线的科技记者没有去CES现场”……

这中间到底发生了什么?



1

区块链+广告业:改造重在B端


此次CES的区块链分论坛上,单独设立以广告业为主题的话题讨论,重点探讨区块链如何解决广告业的供应链透明度问题。一场名为“区块链+广告业的可能与现实”的研讨会上,汇集了来自麻省理工媒体实验室的Michael Casey,咨询公司CTA的Jack Cutts和数字广告供应商kiip的Brian Wong等多位业内人士,共同讨论区块链之于广告供应链的意义。

据Juniper研究估计,2018年全球广告收入超过190亿美元被浪费在欺诈性流量上。区块链技术可以通过不可篡改的记录,让广告商和审计机构明确知道到底花了多少钱在哪些媒体上,这将允许各方独立检查整个供应链的支出,以防范欺诈性流量,从而解决供应链的不透明的问题。

除了话题的探讨,广告领域基础软件提供商 Mediaocean和企业级区块链技术供应商IBM区块链已经付诸行动。

在CES期间,Mediaocean和IBM宣布正式上线媒体供应链的区块链试点项目。该项目将利用区块链的智能合约,记录媒体广告的交易环节,包括报价、评估、购买、验证、发票和支付。在该区块链上的合作伙伴已经有家乐氏、金佰利、辉瑞、联合利华和IBM Watson 广告平台等全球最大的广告客户、广告代理公司和出版机构。

CES上的区块链+广告供应链旨在消除数据欺诈,对于产业链上的B端用户——广告客户、广告代理商和数字媒体,会有更早也更直接的影响,而C端用户在现阶段并不会有明显感受。



2

区块链+IoT:只是底层技术之一


区块链是未来IoT时代的底层技术,包括IBM区块链总经理Jason Kelley、安永经济咨询负责人Louise Keely在内的多位大咖在演讲中表达了这一观点。

最亮眼的案例恐怕是ZOMEKit 。这个基于区块链技术的能源项目,获得了本届CES智慧城市单元的最佳创新奖。在获奖介绍中,ZOMEKit被描述成一种适宜公寓楼使用的转换器,它能让公寓楼感知能源网络使用,从而让它变成节约能源、增加收入的智能建筑。基于区块链技术,家用电器成为可以交易能源的设备。

区块链在这个项目中的具体运行原理并没有更多的解释,但是通过其官网的描述,就可以知道区块链只是这个项目运用的底层技术之一。“该项目还与ZOMECLOUD相连,获取能源市场价格、天气数据等在线实时数据,让公寓楼的能源交易直接对接多个能源市场。”ZOMECLOUD 就是一个云计算平台,为去中心化的能源管理提供优化算法。

区块链是未来IoT时代的底层技术,但只是底层技术之一。

在CES上,其他用区块链技术赋能IoT的项目都有类似特点。举几个例子,在纳斯达克上市的美国科技企业Itron,展示了新能源汽车利用区块链技术记录充电数据,结合云计算和移动硬件让相关方获取实时、透明、可信的数据;基于闲置手机而设计的共享计算智能硬件玩客云mini,运用到了区块链和云计算等……

过去的IoT是物联网(Internet of Things),现在的IoT是智联网 (Intelligence of Things)。越来越多的物体不光连接了网络,还通过大数据云计算智能联网。从智能家具到智能交通,从云存储到芯片,IoT时代是多种技术的融合,而非一项技术独领风骚。



3

区块链手机:市场尚存疑


一款可以直接面向消费者端的区块链产品——Pundi X的区块链手机,在CES高调亮相。

Pundi X在CES的区块链分论坛中,包下一个媒体专场,专门介绍名为“XPHONE”的区块链手机。该手机的核心功能是使用区块链技术浏览网页,发送短信和打电话,从而规避中心化服务商带来的数据风险。据称,Pundi X将首发5000部手机来验证概念的可行性。

此前,联想曾发布一款“区块链手机”S5,主打支付安全。但业界对S5的评价比较负面,认为它不过是在蹭热点。此次外媒对Pundi X的报道几乎重现了之前国内媒体对联想区块链手机的评价。

外媒的报道热情高涨,但是质疑声不绝于耳。“仍然需要SIM卡激活网络”,“只能证明区块链手机这个概念,并不能证明它能真正商用”,“如果你为了违法而躲避监管,这部手机可能适合你”……

区块链业内人士、伽马资本创始人王丹告诉算力智库记者,区块链手机靠谱的方面是可以激发挖矿积极性,保障支付更安全,沟通去中心化等,但是卖区块链手机基本没有什么销量可言。

如果从传统的销售商业模式而言,Pundi X的区块链手机并不一定算成功,但是因为在CES上成功吸睛,其币价在CES期间飙升。

无论如何,区块链手机这样的C端电子消费品,虽然面向消费者端,但具体受众是数字货币使用者而非大众。这个属性,已经决定它并不会进入主流媒体的视野。

综上所述,此次在CES上走红的区块链产品主要集中B端,对B端的改造在CES现场很难直接捕获,而区块链C端产品的小众属性并没有打动被邀请多年的观展人员。从CES看,区块链作为一个信息系统,赋能行业的作用日渐清晰,但是其作为主要技术的C端应用,前景尚不明朗。


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