星巴克支持比特币支付,对闪电网络意味着什么?

星巴克和闪电网络,将会擦出怎样的火花?


昨日,有消息称,星巴克将和Bakkt合作并开发相关应用,支持在店内用比特币购买咖啡(开始只会在美国提供服务,约1.4万家店)。

考虑到全面推广开来后的交易量和实时支付的需求,星巴克极有可能使用闪电网络来实现。

在《什么是闪电网络》一文,我们曾简单地介绍过闪电网络这项技术。那使用闪电网络来交易,会是怎样一种体验呢?我们先来看一个视频:

是不是和支付宝很像?比特币分析师JP Thor在2月份发布的网络测试结果显示,闪电网络支付速度已与Apple Pay等传统的中心化数字支付平台相差无几。

由此可见,和所有数据上链的链上交易相比,闪电网络通过权衡速度和可靠性,获得了更为理想的使用体验。闪电网络在实际应用中,具有着如下特点:

1、快,理论上每秒可以容纳数百万乃至数十亿笔的交易。

2、手续费低。通道里理论上是没有手续费的,因为通道关闭前,实际的BTC还在链上并没有动过,通道里面的操作本质上只是记录了双方的数字;但在实际情况中,跳转节点会收取少量的手续费。

但另一方面,我们也听到了很多资深的业内人士对闪电网络的质疑,其中最主要的质疑有2点:

1、大节点会趋向中心化: 由于在实际使用场景中,普通用户的支出行为远远多于收入行为,所谓的双向交易通道实际上多数很可能是单向的。那什么节点的收入行为高于支出行为呢?很显然是那些商家,它们会成为跳转节点;还有一些专门架设的个人节点,探索各种商业模式,比如下图的这个个人节点(人家只有17岁……):

节点被连得越多,就越容易演化出大节点,它们有足够多的BTC和足够多的通道,进而成为网络中被依赖的一环,也就是我们提及区块链必谈的——中心化节点。

2、效率并不如预期:由于通道内需要预存BTC(也可理解为锁定)、以及交易时的通道独占方式,在节点数不足、交易量增加的时候,仍有可能产生堵塞情况。

很多人或许会比较关心闪电网络的一些技术实现问题(如上述问题2),但回顾游戏、支付宝的普及情况,用户需要的是傻瓜式的使用体验,而不会去关心底层协议或是其背后的技术原理,毕竟技术上的问题有开发团队、钱包等第三方去关心和解决。

下面是和上周相比,比闪电网络相关数据的变化:链上的BTC是751(上周是709),节点数7031(上周是6088),变化最多的是通道数。由此可见,节点的增加会给通道数带来加速效应。

技术需要实际应用场景来进行验证,只有越来越多的场景支持,才会形成使用规模,比特币的“货币”化才会有质的突破。


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